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脑科学研究:青春期是重塑大脑的最好阶段

2021-07-26 15:10      来源: 伴随成长每周一信

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【导语】 认识青少年的大脑可以帮助我们更好地理解他们身上正在发生的变化,以恰当的方式引导孩子学习和成长。

“青春期”似乎总是和叛逆、对抗、情绪化、冲动联系在一起,让家长一下子不知道该如何与孩子们相处。一个好消息是,孩子们并没有变成专门要跟家长作对的小恶魔,他们一些看起来异常的心理、情绪和举止是青春期身体和大脑产生变化所导致的,正常情况下这些问题也会随着青春期的结束而解决。今天咱们就来聊聊这个话题。

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青春期是人生中的一段“多事之秋”。

想象一下,有一天,你发现从小很可爱的天使宝宝,突然变得狂躁不耐烦,碰到一点事儿就跟你吵架,你问他学校的午饭吃了什么他都懒得告诉你,还动不动把自己关在屋里一整天。

但是,你需要接受,这是一个正常的青少年时期的变化和现象。他们不是专门要跟你作对,这是他们的身体和大脑的变化所导致的。究其原因,是他们大脑发生了变化。和身高体重相仿,人的大脑也是需要时间才能逐步发育成熟的。到青春期前,儿童的大脑发育了大约80%,这让他们已经能够完成很多复杂的工作,学习一些很艰深的知识,但剩下尚未发育的20%非常关键,其中就包括大脑的指挥部——额叶部分。就是说,在这些青少年孩子的脑子里,各个作战部队都已经可以打仗,但指挥中心还没造好。

所以他们可以打枪,可以恋爱,可以当世界冠军,但是不太知道为什么。他们在单一的事情上已经非常能干,跟大人差不多,破坏性也可以很大。但是他们缺少大局观,在大的事情上需要被指导和把控。

脑科学家认为,青少年的大脑有一个最大的特点,就是“可塑性”。所以,这个阶段孩子的大脑有很大的潜力,他们学习东西很快,但是这时养成的坏习惯也非常难改掉,比如抽烟、喝酒。

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青春期,重塑大脑的最好阶段

大脑的发育有自身规律。青春期是大脑具有超强适应性并时刻为变化做好准备的时期,青少年大脑的首要任务是学习。研究表明,青少年倾向于五个方面的学习体验,分别是:融入同伴、承担风险并获取新体验、学习使用情绪、实现自我认同、获得自主独立。

充分的体验会帮助大脑获得成长,反之,如果大脑没有在合适的时间获得恰当的体验,大脑相应方面的发展也会受到限制。例如,一个孩子生下来就患有先天性白内障,那么他的视力将永久受损。如果孩子的白内障在童年中期得到治疗,视力恢复,那么大脑中仍保留一定的学习观察能力,但是诸如深度知觉之类的复杂视觉技能,将永远无法获得发育。

除此之外,青春期可能是一个人一生中生理上最健康的时期,但同时也是一个人心理健康上最有可能出现问题的时期。

大约有75%的心理健康问题,比如抑郁、焦虑、进食障碍和精神分裂等,都会出现在青春期,这很可能就与发生在青少年大脑中的强烈变化有关。

所以,我们要为青少年营造适合他们的生长环境,从而降低出现心理健康问题的概率。

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青春期心理健康,直接影响孩子的学习

对于任何一个青少年来说,人生总是跌宕起伏,充满波折。因此,他们如果每天数小时沉浸在悲伤、焦虑或其他强烈情绪中也不罕见。

但是,有些年轻人在遭受持续一段时间的情感动荡之后,就会变得萎靡不振,以至于无法进行正常的日常生活和学习,成长和发展也十分受影响。

青少年产生心理健康问题,是由许多因素共同导致的。其中,遗传就是一方面。例如家族中如果有人患有心理疾病,那么孩子患病的风险就会大大增加。

此外,后天的生活方式、生活环境也是导致青少年出现心理问题的一个重要因素。而家庭暴力、校园欺凌等都是典型的负面因素。

脑科学研究告诉我们,如果我们感到害怕或者不安全,情感反应就会启动自我保护,在大脑中占据主导地位,只给我们留下极小的空间去推理或思考。在这种情感模式下,青少年的大脑脱离了良性学习循环,将无法正常学习。正因如此,如果我们希望孩子能够学习顺利,学有所成,就必须考虑他们的心理健康需求。

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青春期的孩子,更在乎与同伴的关系

从根本上说,大脑是具有社会性的。很多父母发现,青春期的孩子不再愿意和父母多沟通,更愿意与同龄人在一起。这是因为,进入青春期孩子们社会关系的焦点发生了变化。

婴儿时期,最主要的社会关系是孩子与照料者之间的联系。婴儿或者蹒跚学步的孩子天生会亲近父母或其他照料者。研究表明,人类如果在婴儿时期与母亲长期分离且没有特定的照料者,会对人际关系的建立产生终身影响。

少儿阶段(4-10岁),社会关系发展的重点是玩伴,孩子们被驱动着与其他孩子一起玩耍。此时,他们与父母依然保持着密切联系。

青春期,青少年被驱动着与同伴更多的融合,一部分原因是学习任务——这与只是和朋友一起玩耍,或出去闲逛,或和同学互动是不同的。从根本上说,融合是找到自己在小组中的位置并确定自己的归属。

青少年的大脑按照“程序设置”以社会信息为导向——在独立和成年之前尽可能多地学习。

所以,将青春期与童年阶段进行区分是很重要的。青春期为我们提供了解锁青少年需求和不可思议的大脑的解码。了解青少年为什么会被同伴吸引,并从根本上了解他们真正的目标,可以帮助家长支持并促进青少年发展他们的交友能力。

重要的是,人在青少年时期与同伴隔离是有害的。在这个发育阶段,极端的社会孤立会导致与大脑结构差异的相关认知、社交和情感调节等技能出现长期困难。

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为青少年创造适合发展社会关系的环境

当我们知道青春期的社会关系如此重要时,我们就需要为青少年创造适合这方面发展的环境。

当青少年处于社交痛苦时,请家长悉心照顾他们,利用他们的社会性大脑和同伴导向的力量帮助他们实现积极目标,并在他们走出痛苦之后帮助他们培养成长型思维模式。

当然,在这过程中,父母也会遇到障碍。也许我们的经验对青少年来说并没有什么帮助,这时就需要第三方的支持,但也要记住,青少年有能力自己做决定。

当我们采取保护行动时,要注意以下四点:

第一,优先考虑青少年的社会关系,并确保他们有与同伴融合的机会。这样他们就可以发展重要而复杂的生活技能以管理同伴关系。

第二,始终强化成长型思维模式。帮助青少年建立积极健康的社交心态。

第三,用青少年的眼光和角度来看待问题。只有走进他们的视野,才能走进他们的内心。

对于青少年来说,举起手回答一个自己不确定答案的问题,可能就是一个巨大的社会风险;给朋友打电话问一些问题,可能也会给带来各种各样的恐惧。

在他们克服这些恐惧的过程中,尝试采用他们的视角与他们并肩作战。对于他们来说,尊重和倾听总是很重要。

认识青少年的大脑可以帮助我们更好地理解他们身上正在发生的变化,以恰当的方式引导孩子学习和成长。

而作为孩子的家长或者是教师,如果你能理解Ta是怎么“想”的,也许你就能找到合适的方法帮助他们充分利用优势并规避风险。

(来源:伴随成长每周一信 编辑:cl)

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